Quelle est l’histoire des lunettes de vue ?

De nos jours, voir une personne porter des lunettes est tellement banale qu’elles sont devenues autant un accessoire de mode qu’un dispositif médical pour la vue.

Saviez-vous qu’à l’époque les gens regardaient à travers des bouts de verre pour essayer de mieux voir. Et non non, je ne parle pas de vos verres bien taillés, je parle bien des bouts de verres que l’on peut retrouver dans la rue aujourd’hui.

Faisons ensemble un retour dans le passé pour mener notre enquête sur l’histoire des lunettes ! 🧐

La vision change à travers des objets en verre

L’invention des lunettes est souvent associée aux Italiens vers le 13ième siècle, mais en menant mes recherches, j’ai pu découvrir que les premières origines dataient de l’Antiquité dès le 1er siècle.

En fait, c’est un philosophe qui s’est rendu compte que regarder un objet à travers un ballon de verre rempli d’eau (sûrement l’ancêtre du bocal à poisson ! 😉), permettait de voir plus gros.

Il paraîtrait même qu’à la même époque, l’empereur Néron suivait les combats des gladiateurs à travers un émeraude. Bon…il faisait ça pour montrer sa richesse et son pouvoir, mais la pierre précieuse lui permettait aussi de corriger sa myopie et de voir moins flou.

Avez-vous déjà entendu parler de la « lentille de Nimrud » ? Ce disque en cristal de roche qui était moulé et poli qui avait de nombreuses propriétés optiques. Les historiens ont encore des doutes sur son utilisation. Était-elle utilisée comme loupe ? Servait-elle à converger la lumière du soleil pour faire du feu ? Était-elle simplement un objet de « décoration » pour le mobilier.

Finalement, l’histoire des lunettes a commencé réellement dans l’Antiquité. On découvrait quelques objets optiques pour voir mieux mais aucune aide visuelle réelle n’existait. Le concept de deux verres dans une monture était encore bien loin.  

La découverte de la loupe

Au 11ième siècle, Alhazen, un érudit arabe parle dans son ouvrage, d’un moyen d’aider l’œil à mieux voir à l’aide d’une lentille optique. Il commence à parler alors d’une lentille sphérique qui permettrait de grossir les textes. Ceci reste une théorie sans confirmation. Il venait tout simplement de découvrir la loupe ! 🔍

L’apparition du concept de lunette

Ensuite, l’histoire des lunettes continue en Italie au 15ième siècle où le concept des verres dans une monture est apparu. Ce sont eux qui ont découvert par hasard le pouvoir de correction de la myopie grâce à des verres à surface concave.

Les lunettes s’appelaient les bésicles clouantes pouvant s’adapter à la taille du visage et retenues avec des clous au niveau des pommettes. Elles étaient réputées pour être très lourdes.

bésicles clouantes
Source : Acuité

Les bésicles à pont arrondi ont vite fait leur apparition. Elles pouvaient être posées sur l’arête du nez pour plus de confort. Leur problème ? il fallait les tenir avec la main.

bésicles à pont arrondi
Source : Acuité

Ils ont alors inventé les bésicles à bonnet équipées d’un bras courbe qui part vers l’arrière de la tête.

Un effet de mode

La noblesse a commencé à acquérir ce nouvel objet en signe de richesse et de prestige (En fait c’était déjà un accessoire de mode 😎)

Elles sont devenues alors très chères et le marché de la lunette commence à prendre son envol en Europe. Avec l’invention de l’imprimerie, les lunettes se sont encore plus démocratisées.

Différentes formes font leur apparition

Il serait dommage de vous parler de l’histoire des lunettes sans vous parler de quelques  formes qui ont pu exister à travers les époques :

  • Comment évoqué précédemment, il y avait les bésicles clouantes, les bésicles à pont arrondi et les bésicles à bonnet.
  • Le pince-nez qui se reposait sur l’arête du nez autrement appelé la binocle 😉
pince-nez
Source : kkimingoods.com
  • Le monocle qui permettait de corriger qu’un seul œil. Il tenait grâce à l’arcade sourcilière (ça devait être sympa à faire tenir ! 😅)
monocle
Source : wikipedia.org
  • Lorgnons qui possédaient une monture, deux verres et un manche pour les tenir
Lorgnons
Source : Catawik

Les branches ont fait leur apparition en 1728 pour les tenir sur nos oreilles pour plus de praticité et de confort. Elles ont été vraiment développées au début du 20ième siècle.

Le plastique, une grande révolution dans l’histoire des lunettes

L’invention des lunettes a permis d’améliorer la productivité des intellectuels et des scientifiques ce qui a favorisé le progrès et la technologie.

C’est réellement au 20ième siècle, lorsque le plastique fait son apparition en Europe que les lunettes se sont réellement démocratisées auprès de toute la population.

Aujourd’hui, nous arrivons presque en 2020 et l’évolution des lunettes de vue se portent surtout sur l’aspect environnemental et le confort des yeux face aux écrans notamment avec des filtres anti lumière bleue.

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